Weekend à Essaouira

De retour de 3 jours à Essaouira, au Maroc, je tenais à partager mon expérience avec vous, et pourquoi pas vous donner envie de découvrir cette destination.

Je cherchais avant tout une aventure dépaysante faisable en 3 jours, en vol direct, c’est donc sur Essaouira que mon choix s’est porté. Je connaissais déjà le Maroc pour être allée à Marrakech il y a plusieurs années et je souhaitais redécouvrir une nouvelle partie de ce pays. Plus calme, tranquille, Essaouira offre un mix entre médina et plage, ville et nature, modernité et authenticité avec ses souks et ruelles étroites et ses concepts stores et restaurants qui rappelle l’esprit surf. Une atmosphère détendue vous attend pour ce séjour.

La médina

Avec une arrivée dès 7h du matin à l’aéroport, j’ai pu profiter de la journée complète pour m’imprégner de l’ambiance marocaine. Check-in au Riad, situé au cœur de la Médina et pour commencer la journée un copieux petit-déjeuner, avec les msemen que j’aime tant !

Je pars ensuite à la découverte des rues et ruelles de la Médina, où je découvre de nombreuses petites boutiques d’articles faits main, une architecture typique, des gens accueillants et souriants et bien sûr, des chats, beaucoup de chats. J’avais pu ressentir une certaine oppression à Marrakech avec de constantes sollicitations pour acheter, dépenser, marchander qui n’existe quasiment pas à Essaouira. J’ai pu me balader seule en toute tranquillité, entre les passants à pied ou à vélo, et les quelques rares touristes encore à cette période de l’année. Durant ces trois jours, j’ai pu parcourir la Médina et tous ses recoins, me perdre dans les rues, flâner dans les petites boutiques en toute sécurité.

Direction ensuite les remparts puis le Port. Un autre décor vous attend sur le port d’Essaouira. Des dizaines, voire centaines de bateaux de pêcheurs à quai, des étals de poissons frais avec la pêche du jour.

L’après-midi, je m’accorde un moment de répit au calme du Riad Raoud Rayhane avec un premier soin au Spa. Le Riad propose des tarifs très intéressants et une carte variée de soins et massages. Et la masseuse est extraordinaire ! Une vraie professionnelle, digne des plus grands spas français, le tout dans une superbe salle de massage, confortable, avec les bougies et la musique de relaxation. On adore !

Après ce moment de réelle détente, je reviens le soir même au port pour apprécier le magnifique coucher de soleil. Un instant de méditation en pleine sérénité lors de ce voyage hors du temps, à seulement quelques heures de vol de chez moi.

La plage

Le lendemain, je décide de me balader le long de la plage d’Essaouira. Je parcours quelques kilomètres et j’arrive au spot des surfeurs et des balades à dromadaires ou à cheval. Une nouvelle atmosphère avec l’océan Atlantique à perte de vue, son vent, ses vagues, qui offre une parenthèse nature en pleine ville. L’endroit est idéal pour faire du surf à Essaouira, ou encore du Kite Surf.

Personnellement, je ne recommande pas les activités à dos de dromadaire ou à cheval. Les animaux sont présents toute la journée, fatigués, entravés et attachés à un piquet en attendant le touriste. Notamment, les chevaux qui souffrent des cavaliers sans expérience qui veulent juste un douloureux galop sur la plage à poster sur instagram … C’était ma petite parenthèse Brigitte Bardot 😊. J’ai préféré m’asseoir sur la plage, regarder les surfeurs, lire un livre, sourire des enfants qui jouaient sur la plage.

De retour dans la Médina, je m’installe au restaurant Il Mare pour déguster un succulent tajine accompagné par un musicien et chanteur. Je vous en dis un peu plus dans le chapitre « les bonnes adresses ». Retour au Riad l’après-midi pour un peu de calme, à bouquiner devant la cheminée dans le salon, accompagné par un fameux thé à la menthe.

Had Draa & la Coopérative des femmes d’huile d’argan

Dimanche, je pars en excursion hors d’Essaouira avec Mohamed pour visiter tout d’abord une coopérative de femmes produisant de l’huile d’argan. La visite est très instructive, sur la manière de produire l’huile alimentaire ou l’huile de beauté. Les femmes ont des conditions de vie difficiles et la coopérative leur permet d’avoir un emploi et de ramener un salaire. Le Maroc souffre également de la hausse des prix des produits tels que le gasoil, l’essence mais aussi les fruits et légumes. Alors qu’il y a quelques semaines le gasoil était à 80 DHS (environ 0,80€), il est passé très rapidement à 150 DHS (1,50€). De même pour un kilo de tomates, initialement à 4 DHS qui est passé à 10 … la situation économique est assez inquiétante.

Après avoir rapporté quelques produits d’huile d’argan, nous repartons en direction du souk d’Had Draa. Attention, changement de décor ! C’est le marché du dimanche de la campagne d’Essaouira où les marocains viennent s’approvisionner en viandes, fruits et légumes. Il y a également une partie du souk réservée aux produits du quotidien, ou encore un espace menuiserie avec des portes et tables faites main.

C’est une rencontre très intéressante, mais j’avais l’impression d’être la touriste qui observe la misère du pays. Les personnes des campagnes se déplacent en charrette tirée par un âne ou un cheval, généralement en très mauvais état. Ils viennent négocier leurs achats dans ce souk pour quelques dirhams. J’étais assez mal à l’aise d’être « l’Européenne » au milieu des gens qui luttent pour vivre. Aussi, l’expérience a été assez dure pour mon côté « protection des animaux ». On y voit les ânes, chevaux, vaches, chèvres en mauvais état, malmenés, entravés et cela m’a assez choqué. Je déconseille ce passage pour les âmes sensibles.

Les bonnes adresses

Je partage avec vous mes très bonnes adresses, que j’ai pu tester lors de mon weekend à Essaouira.

Restaurant The Coast : parfait pour un déjeuner en terrasse au soleil pour un excellent couscous ou tajine à moins de 10€.

Restaurant Nomade : un des meilleurs restaurants. Les lieux sont superbes, sur deux étages très bien décorés et le chef est très impliqué dans l’élaboration des plats. Il cherche à offrir une carte originale, et s’est montré d’une extrême gentillesse tout au long du repas. C’était un plaisir de pouvoir échanger avec le chef.

Restaurant Mandala : Un côté bohème, vegan avec une carte très sympa pour un brunch ou un déjeuner. La décoration est vraiment superbe et c’est l’idéal pour se poser en terrasse et observer la vie marocaine.

Restaurant Il Mare : Le restaurant bénéficie d’une terrasse en 2ème étage avec une vue imprenable sur les remparts et la mer. L’accueil a été très chaleureux et j’ai eu la chance d’avoir un déjeuner accompagné par un musicien chanteur qui a embelli ce moment. Un très bon tajine, des serveurs aux petits soins et une ambiance authentique. Tout ce qu’on aime !

Restaurant The Loft : J’ai beaucoup aimé ce petit restaurant au coin d’une ruelle au style rétro. Le lieu est très chaleureux, les serveurs très gentils et le repas est très bon. Que demander de plus ?

Restaurant Mega Loft: Un concept store sur 3 étages vous attend en plein cœur de la médina. La décoration est superbe, pour un esprit océan, bohème, jeune. La soirée était accompagnée par des musiciens berbères qui ont rendu la soirée très atypique ! L’ambiance est vraiment très détendue, excellent pour une soirée entre amis.

Riad Raoud Rayhane : Ahhh ce Riad ! Quelle belle adresse ! Je suis très heureuse d’avoir choisi ce Riad à Essaouira qui a été une véritable parenthèse de calme au cœur de la Médina. Halima a été merveilleuse. Toujours prête à rendre service et très disponible. J’ai adoré la décoration et plus particulièrement l’espace salon avec cheminée. Un moment de détente absolu au coin du feu à bouquiner !
Ne pas oublier le Spa : les soins ont été absolument parfaits, digne des plus grands instituts français. L’ambiance est cocooning avec musique de relaxation et bougies. Je vous recommande à 100% ce havre de paix.

Mon ressenti

Pour conclure, je dirais que 3 jours c’est le timing idéal pour un séjour à Essaouira. C’est parfait pour pouvoir découvrir la ville à son rythme, profiter d’une parenthèse dépaysante à seulement quelques heures de vol. Après avoir visité Marrakech et Essaouira, je recommande vivement Essaouira. Plus calme, un mix entre plage et médina et un accueil bien plus chaleureux. A Essaouira, les gens appellent Marrakech « arnakech’ 😀

Si ce petit article vous a donné envie de partir quelques jours sur cette belle destination, n’hésitez pas à me contacter ou à demander un devis, je me ferai un plaisir de vous concocter ce beau voyage !

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